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Soirée astro mercredi 6 avril, Saturne à l'honneur

publié le 4 avr. 2011 à 01:12 par Thomas Dufour

Durant tout le mois d'avril, Saturne passe au plus près de la Terre (1,3 milliards de km tout de même), à l'opposé du Soleil, ce qui permettra de l'observer dans de bonnes conditions durant toutes les nuits jusqu'au mois de juin.

Si vous n'avez jamais eu la chance d'admirer ce joyau du ciel, alors venez au lycée mercredi 6 avril à 20h30 ! Nous pointerons le télescope du lycée et pourrons distinguer sans problème un et peut-être deux anneaux.

Nous commencerons la soirée par l'observation d'un fin croissant de Lune, le temps que la nuit tombe et que Saturne monte assez haut pour être observable dans de bonnes conditions.

Nous ferons également le tour des constellations du ciel d'hiver qui disparaissent petit à petit (Orion, le Taureau, les Gémeaux, le Grand Chien...) et du ciel de Printemps (le Bouvier, la Vierge...).

Merci de remplir ce formulaire d'inscription si vous êtes intéressé, c'est sans engagement !

Extrait du site Ciel & Espace (1er avril 2011)

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Saturne vue dans un bon télescope d'amateur. Crédit : M. Weigand/C&E Photos

Ce dimanche 3 avril, la planète aux anneaux passe à l'opposition, c'est-à-dire qu'elle se trouve à l'opposé du Soleil sur la voûte céleste. Une période particulièrement propice pour l'observer à la lunette ou au télescope. Car c'est aussi la période de l'année où Saturne est au plus près de la Terre et où elle affiche une taille apparente maximale.

Saturne visible toute la nuit

Facilement visible à l'œil nu sous la forme d'une belle étoile jaune, Saturne traverse le ciel de printemps d'est en ouest : elle est visible dès le coucher du Soleil jusqu'au lever de celui-ci. C'est à minuit (temps universel) qu'elle est au plus haut dans le ciel, soit à 2 h en France. Elle reste visible toute la nuit le 3 avril mais c'est aussi le cas plusieurs jours avant et après cette date.

Une étoile de plus dans la Vierge

À l'œil nu, Saturne offre l'aspect d'un point très lumineux qui brille en continu, contrairement aux étoiles qui scintillent. Ce point brillant est repérable au-dessus de l'étoile principale Spica, de laconstellation de la Vierge.

Pour repérer Spica et Saturne, partez de la constellation de la Grande Ourse (la célèbre casserole). Le manche de la casserole dessine un arc de cercle que vous prolongez jusqu'à tomber sur une étoile très brillante : Arcturus, de la constellation du Bouvier. Il faut encore prolonger l'arc de cercle pour tomber sur l'étoile Spica. La planète aux anneaux est le point très brillant au-dessus de Spica !

Saturne dans la constellation de la vierge, le 2 avril à 22h30. Crédit : StellariumD

Des anneaux à voir aux jumelles

Avec une paire de jumelles grossissant 15 ou 20x, vous devinerez une forme allongée : ce sont les anneaux. Attention, calez-vous bien pour ne pas bouger car cette observation est difficile.

Avec une petite lunette de 60 mm de diamètre et un grossissement de 50 à 80x, les anneaux deviendront évidents. Les astronomes chevronnés racontent souvent que voir Saturne est spectaculaire et très émouvant.

Si vous voulez aller plus loin et découvrir la couleur ocre jaune de la planète, ses nuages, n'hésitez pas à vous rendre dans une des Stations de nuit en France. Ces observatoires sont ouverts au public, des passionnés vous y accueilleront pour vous faire découvrir le ciel. La liste des Stations de nuit est disponible sur le site de l'afanet.

Pour en savoir plus sur les autres observations à réaliser ce week-end, écoutez notre podcast Éphémérides, avec Michaël Leblanc sur le site Ciel & Espace Radio.

Aurélie Bordenavele 1 avril 2011


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